الرَّبْلُ من النباتات البرية الحولية (التي تنبت كل سنة من جديد) لكنها تظهر في السنة عدة مرات فقد رأيتها تنبت في أواخر الشهر الخامس والمطر قد انقطع في الشهر الرابع ورأيتها في الشهر التاسع قبل بدء المطر تنبت تحت شجر الخذراف.
الرَّبْل وجمعها رُبُول من عائلة لسان الحمل (Plantaginaceae) لها أوراق رمحية كاملة الحافة يغطيها شعريات حريرية، وتخرج الأوراق من ساق النبات القصيرة قرب سطح التربة ويخرج من وسطها الشماريخ الزهرية ذات العنق الطويل التي تحمل الأزهار في شكل سنبلي في نهاية الحامل الزهري. ويغطي أوراقها شُعَيْرات حريرية، وتظهر أزهارها مابين شهر فبراير وأبريل وهي بلون بني مخضر. وتنتشر الرَّبْل في كثير من البلدان العربية كمصر والأردن وفلسطين والجزيرة العربية والعراق وسوريا وكذلك إيران وتركيا وقبرص.
تعتبر الرَّبْل من النباتات الرعوية الجيدة لجميع الحيوانات وخاصة الأغنام والماعز.

وورد في كتاب لسان العرب التالي:
والرَّبْل: ضروب من الشجر إِذا بَردَ الزمان عليها وأَدبر الصيف تَقطَّرَت بورق أَخضر من غير مطر، يقال منه: تَرَبَّلت الأَرض.
ابن سيده: والرَّبْل ورق يتفطر في آخر القيظ بعد الهَيْج ببرد الليل من غير مطر، والجمع رُبول؛ قال الكميت يصف فِراخ النعام:
أَوَيْنَ إِلى مُلاطِفةٍ خَضُودٍ لمَأْكَلِهِنّ أَطْرافَ الرُّبُول
ورَبْلٌ أَرْبَلُ: كأَنهم أَرادوا المبالغة والإِجادة؛ قال الرّاجز:
أُحِبُّ أَنْ أَصْطادَ ضَبّاً سَحْبَلا ووَرَلاً يَرْتادُ رَبْلاً أَرْبَلا
وقد تَرَبَّل الشجرُ؛ قال ذو الرمة:
مُكُوراً ونَدْراً من رُخامَى وخِطْرةٍ وما اهْتَزَّ مِن ثُدَّائِه المُتَرَبِّل
وخرجوا يَتَرَبَّلُون: يَرْعَوْن الرَّبْلَ.
ورَبَلَت الأَرضُ وأَرْبَلت: كثر رَبْلُها، وقيل: لا يزال بها رَبْل.
وأَرض مِرْبال: كثيرة الرَّبْل.
ورَبَلَت المراعي: كثر عُشْبُها؛ وأَنشد الأَصمعي:
وذُو مُضاضٍ رَبَلَتْ منه الحُجَرْ حيث تَلاقَى واسِطٌ وذُو أَمَرْ
قال: الحُجَر داراتٌ في الرَّمْل، والمُضاض نَبْت.
وترَبَّلت الأَرض: اخْضَرَّت بعد اليُبس عند إِقبال الخريف.
والرَّبْل: ما تَربَّل من النبات في القيظ وخرج من تحت اليبيس منه نبات أَخضر.
الصورة التالية تبين بداية ظهور الشماريخ الزهرية.

ولقد ورد في القاموس المحيط:
والرَّبْلُ: ضُروبٌ من الشَّجَرِ يَتَفَطَّرُ في آخِر القَيْظِ بَعْدَ الهَيْجِ بِبَرْدِ اللَّيْلِ من غَيرِ مَطَرٍ.
ورَبَّلَتِ الأَرْضُ وأرْبَلَتْ: أنْبَتَتْهُ، أو كَثُرَ رَبْلُها.
وأرْضٌ مِرْبالٌ: كثيرَتُها.
الصورة التالية تبين ارتفاع الشماريخ الزهرية فوق الأوراق.

ويقول عبدالملك الأصمعي في كتابة الزرع(128- 216هـ):
والرَّبْل وجِماعُهُ رُبُول ضروب من النبات تظهر منه خُضْرَةٌ إذا وَجَد ريحَ الشِّتاء، وأدْبَرَ عنْهُ الصيف من غير مَطَر.
الصورة التالية التقطت في 23/5/2002 ولا يزال النبات أخضر.